什麼是巨魔農場以及互聯網巨魔做什麼? | 觀點

您最後一次閱讀一篇重要文章的評論然後遇到那個人是什麼時候? 你知道的,那些發表尖銳長篇大論的瘋子——關於主題或作者——包括各種操場上的誹謗,我們在幼兒園被告知不要說的話。

你有沒有想過這個人不是真的瘋了? 事實上,甚至可能不是“真實的”?

我們大多數人都喜歡假設人們最好的一面,即使是我們只在互聯網上認識的人。 但社交媒體上令人不安的仇恨評論和帖子數量令人不安地來自“噴子”——不是《指環王》電影或染髮微型生物的類型,而是來自花錢操縱公眾輿論的人。 (事實上 ,此上下文中的 troll 一詞是“troller”的派生詞,自 1990 年代以來一直用於描述在 Internet 上尋求爭論的人。)

很少有人了解在俄羅斯和世界上至少 29 個其他國家的政府中運作的“巨魔農場”的規模。 這些“鍵盤軍隊”在每個國家運作的原因各不相同,但它們都至少做了兩件事:傳播有利於當權者議程的宣傳,並攻擊任何對該議程提出質疑的人。

根據美國參議院情報委員會的一份報告,在俄羅斯,這種情況已經通過社交媒體發生了將近 10 年。 但直到 2016 年大選之後,公眾才開始關注。 司法部在 2018 年提交的一份起訴書表明,數百名付費的俄羅斯巨魔正在開展這些活動,年度預算為數百萬美元。 在 2020 年大選之前,他們的工作每月覆蓋約 1.4 億美國人。

喬治敦大學安全與新興技術中心的研究分析師 Ryan Fedasiuk 在撰寫關於在中國運營的互聯網巨魔的最詳細研究時說,那裡的努力“遠遠超過之前報導的”——有 200 萬名帶薪員工他們每年發布近 4.5 億篇文章。

根據哈佛大學、斯坦福大學和加利福尼亞大學的研究人員 2017 年的一份報告,這些是“分散公眾注意力並改變主題”的嚴重問題的大規模努力。

當然,儘管規模和實質有所不同,但我們國家也對類似的壓力提出了合理的質疑,尤其是當我們更多地了解美國政府在大流行期間如何影響社交媒體節制標準時。

然而,顯而易見的是,一些政府並不滿足於只影響本國公民。 推特表示,它關閉了數以萬計的噴子賬戶 僅2020年 甚至更多的“放大器”帳戶試圖擴大惡意帳戶的影響力。

當然,政府一直試圖利用當時流行的任何媒體來施加影響,這種做法並不總是不道德的。 例如,早期的美國之音廣播旨在反擊二戰期間的納粹宣傳。 一些網絡巨魔就像他們看起來的那樣:憤怒的人,當他們讀到他們不喜歡的東西時就會發洩情緒。 但 Fedasiuk 和其他人認為,有一些更險惡的東西在大規模地發揮作用——甚至,用 Fedasiuk 的話來說,“一種奪取國際話語權的戰略”。

巨魔做什麼

獨立研究人員在 2015 年估計,俄羅斯“互聯網研究機構” 大約有 400 名工作人員輪班工作 12 小時,其中 80 名巨魔專門破壞美國的政治制度。 這發生在所有社交媒體平台和主要新聞網站的評論線程中——各種可能的錯誤信息形式,包括“虛假事實核查視頻”。

據一位前員工稱,這些工作由“痴迷”於頁面瀏覽量、帖子、點擊量和流量的主管精心管理。 柳德米拉·薩夫丘克 (Lyudmila Savchuk) 描述了自己在一家俄羅斯巨魔工廠做臥底的經歷,這家工廠以比醫生更高的薪水吸引了年輕工人。 她回憶說,她必須滿足 5 個政治職位、10 個非政治職位和 150 到 200 條對其他巨魔帖子的評論的配額。 員工接受了英語語法課程,並被鼓勵觀看美國媒體。 由於每個巨魔都可以創建和監控許多不同的帳戶,因此它變成了一場數字遊戲,看哪個會增長最快,影響力最大。

我們大多數人都將社交媒體視為分享家庭照片、勵志名言或貓咪錶情包的地方。 想像一下,如果你辭掉工作,全身心投入到在敵對國家散佈不信任和挑撥離間。

你能——一個人——完成什麼?

巨魔想要什麼

當俄羅斯開始進攻烏克蘭時,俄羅斯巨魔農場將他們的注意力轉移到那裡。 正如 ProPublica 報導的那樣,一個巨魔帳戶分享了一段視頻,“有人站在一排排深灰色的裹屍袋前,這些裹屍袋似乎裝滿了屍體。當他對著鏡頭說話時,其中一具被鎖在他身後的屍體舉起雙臂阻止袋子的頂部飛走了。

觀眾沒有意識到的是,它最初來自奧地利維也納的氣候變化抗議活動。 但巨魔發推文說:“宣傳也會犯錯誤,其中一具屍體在他們計算烏克蘭平民死亡人數時復活了。”

恰逢其時,另一個賬號在推特上發布了同樣的視頻。 “我尖叫!” 與另外兩個人分享同一個視頻,“烏克蘭的宣傳沒有睡覺。”

根據克萊姆森大學和 ProPublica 研究人員的一項分析,TikTok 似乎是一個對噴子特別友好的收割場,他們發現宣傳俄羅斯官方媒體和貶低喬·拜登總統的帖子有超過 2.5 億次瀏覽。

無論他們身在何處,巨魔農場都在努力推進其支持者偏愛的敘述,並破壞相互競爭的觀點的可行性和可信度。 這意味著騷擾敢於提出異議的研究人員、記者和公民——或者甚至只是呼籲人們注意這些巨魔本身。

芬蘭調查記者傑西卡·阿羅 (Jessikka Aro) 發表了一篇基於對聖彼得堡巨魔工廠工人採訪的文章後,在網上遭到騷擾。 三人隨後被赫爾辛基法院以誹謗罪和玩忽職守罪定罪。

除了確保他們偏愛的敘述佔據主導地位之外,這些努力通常還針對其他結果:增加恐懼、削弱對機構的信任、播下不和的種子,以及煽動動亂。

如何發現巨魔

現在是最棘手的問題:你如何發現巨魔?

在所有偉大的間諜小說中,情節都取決於雙重間諜的掩護。 這對巨魔來說也是必不可少的。 但是有一些跡象表明你在工作中看到了巨魔。

例如,作為 推特確認, 巨魔往往只有很少的社交媒體追隨者(如果有的話)。 並註意冠冕堂皇的“truth_seeker”用戶名。

根據克萊姆森大學和 ProPublica 的分析,噴子帖子會在固定時間出現,與愛爾蘭共和軍的工作日一致; 它們落在俄羅斯假期和周末,反映了工作時間的規律性。 而且,在不同的賬號和平台上,往往會有幾乎相同的文字、照片和視頻。

不過,如果您無法理解這一點,請不要難過。 甚至我們的間諜機構也在苦苦掙扎。 今年夏天早些時候,美國國務院宣布向願意披露信息的人提供高達 1000 萬美元的大筆獎勵。

我相信我們應該相信一些更明顯的直覺模型,而不是更明顯的確鑿證據。 例如,就像您可能發現新聞界的暢銷作品一樣,問問自己:這個人看起來完全不平衡嗎? 他們分享的是“長篇大論”而不是深思熟慮的評論——即旨在激怒的東西嗎? 如果是這樣,他們 強大的 成為一個真正脾氣暴躁的美國人,但他們也有可能完全住在其他地方並獲得報酬。

另一個顯而易見的問題是:此消息是否在抗議絕大多數有理性的人可能會同意的事情? 禮貌。 善良。 根本正義。 或者巨魔農場本身怎麼樣?

我著迷於閱讀越來越多關於系統巨魔操作的故事中的評論線程。 每隔一段時間,你就會遇到一些奇怪的人,因為沒有人關注這個主題而感到惱火 – 並準備好一個聰明的笑話,讓我們其他人相信整個調查不值得花時間或精力。“警告.

但當然是,特別是如果我們關心我們公共話語的健康。 也許是時候更認真地思考誰是幕後黑手了,尤其是 說說你看到的評論。

醒醒吧,美國。 是時候停止玩了。

雅各布·赫斯 (Jacob Hess) 是《公共廣場雜誌》(Public Square Magazine) 的編輯,也是全國對話與審議聯盟的前董事會成員。 自從與菲爾·奈瑟 (Phil Neisser) 共同出版了《你沒有我想的那麼瘋狂(但你仍然錯了)》之後,他一直致力於促進自由派與保守派之間的理解。 與嘉莉·斯卡達、凱爾·安德森和泰·曼斯菲爾德一起,赫斯還撰寫了“靜止的力量:後期聖徒的正念生活”。

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